Una carta sobre la justicia y el debate abierto

Liberta de expresión

7 de julio de 2020 

La siguiente carta aparecerá en la sección de Cartas de la edición de octubre de Harper’s Magazine. Traducción del original en inglés.

Nuestras instituciones culturales se enfrentan a un momento decisivo. Las intensas protestas por la justicia racial y social apuntan a demandas postergadas de reforma policial, junto a llamamientos más amplios para una mayor igualdad e inclusión en nuestra sociedad, especialmente en la educación superior, el periodismo, la filantropía y las artes. Pero este necesario ajuste de cuentas también ha intensificado un nuevo conjunto de actitudes morales y compromisos políticos que tienden a debilitar nuestras normas de debate abierto y la tolerancia de las diferencias a favor de la conformidad ideológica. Mientras aplaudimos el primer avance, también levantamos nuestras voces contra el segundo. Las fuerzas del antiliberalismo se están robusteciendo en todo el mundo y tienen un aliado poderoso en Donald Trump, quien representa una amenaza real para la democracia. Pero no se debe permitir que la resistencia se endurezca en su propio tipo de dogma o coerción, que los demagogos de derecha ya están explotando. La inclusión democrática que queremos se puede lograr solo si nos pronunciamos en contra del clima intolerante que se ha establecido en todos los lados.

El libre intercambio de información e ideas, el alma de una sociedad liberal, se está volviendo cada vez más restringido. Si bien hemos llegado a esperar esto en la derecha radical, la censura también se está extendiendo más ampliamente en nuestra cultura: una intolerancia a los puntos de vista opuestos, una moda de la humillación pública y el ostracismo, y la tendencia a disolver cuestiones políticas complejas en una certeza moral cegadora. Mantenemos el valor del contra-discurso robusto e incluso cáustico de todos los sectores. Pero ahora se ha vuelto muy común escuchar llamados a represalias rápidas y severas en respuesta a las transgresiones percibidas del habla y el pensamiento. Más preocupante aún, los líderes institucionales, en un espíritu de control de daños en pánico, están aplicando castigos apresurados y desproporcionados en lugar de reformas cuidadosas. Se despide a editores por dirigir piezas controvertidas; se retiran libros por presunta falta de autenticidad; se prohibe a periodistas escribir sobre ciertos temas; se investiga a profesores por citar trabajos de literatura en clase; se despide a un investigador por hacer circular un estudio académico revisado por pares, y se expulsa a directivos de organizaciones ​​por lo que suelen ser solo errores torpes. Cualesquiera que sean los argumentos en torno a cada incidente en particular, el resultado ha sido estrechar constantemente los límites de lo que se puede decir sin la amenaza de represalias. Ya estamos pagando el precio con mayor aversión al riesgo entre escritores, artistas y periodistas que temen por su sustento si se apartan del consenso, o incluso carecen de suficiente apego a lo establecido.

Esta atmósfera sofocante dañará en última instancia las causas más vitales de nuestro tiempo. La restricción del debate, ya sea por parte de un gobierno represivo o una sociedad intolerante, invariablemente perjudica a quienes carecen de poder y hace que todos sean menos capaces de participar democráticamente. La forma de derrotar las malas ideas es mediante la exposición, la discusión y la persuasión, no tratando de silenciarlas o desear que desaparezcan. Rechazamos cualquier elección falsa entre justicia y libertad, ya que no puede existir la una sin la otra. Como escritores, necesitamos una cultura que nos deje espacio para la experimentación, la toma de riesgos e incluso los errores. Necesitamos preservar la posibilidad de desacuerdos de buena fe sin consecuencias profesionales nefastas. Si no defendemos exactamente de lo que depende nuestro trabajo, no deberíamos esperar que el público o el Estado lo defiendan por nosotros.

Firmantes

  • Elliot Ackerman
  • Saladin Ambar, Rutgers University
  • Martin Ami
  • Anne Applebaum
  • Marie Arana, author
  • Margaret Atwood
  • John Banville
  • Mia Bay, historian
  • Louis Begley, writer
  • Roger Berkowitz, Bard College
  • Paul Berman, writer
  • Sheri Berman, Barnard College
  • Reginald Dwayne Betts, poet
  • Neil Blair, agent
  • David W. Blight, Yale University
  • Jennifer Finney Boylan, author
  • David Bromwich
  • David Brooks, columnist
  • Ian Buruma, Bard College
  • Lea Carpenter
  • Noam Chomsky, MIT (emeritus)
  • Nicholas A. Christakis, Yale University
  • Roger Cohen, writer
  • Ambassador Frances D. Cook, ret.
  • Drucilla Cornell, Founder, uBuntu Project
  • Kamel Daoud
  • Meghan Daum, writer
  • Gerald Early, Washington University-St. Louis
  • Jeffrey Eugenides, writer
  • Dexter Filkins
  • Federico Finchelstein, The New School
  • Caitlin Flanagan
  • Richard T. Ford, Stanford Law School
  • Kmele Foster
  • David Frum, journalist
  • Francis Fukuyama, Stanford University
  • Atul Gawande, Harvard University
  • Todd Gitlin, Columbia University
  • Kim Ghattas
  • Malcolm Gladwell
  • Michelle Goldberg, columnist
  • Rebecca Goldstein, writer
  • Anthony Grafton, Princeton University
  • David Greenberg, Rutgers University
  • Linda Greenhouse
  • Rinne B. Groff, playwright
  • Sarah Haider, activist
  • Jonathan Haidt, NYU-Stern
  • Roya Hakakian, writer
  • Shadi Hamid, Brookings Institution
  • Jeet Heer, The Nation
  • Katie Herzog, podcast host
  • Susannah Heschel, Dartmouth College
  • Adam Hochschild, author
  • Arlie Russell Hochschild, author
  • Eva Hoffman, writer
  • Coleman Hughes, writer/Manhattan Institute
  • Hussein Ibish, Arab Gulf States Institute
  • Michael Ignatieff
  • Zaid Jilani, journalist
  • Bill T. Jones, New York Live Arts
  • Wendy Kaminer, writer
  • Matthew Karp, Princeton University
  • Garry Kasparov, Renew Democracy Initiative
  • Daniel Kehlmann, writer
  • Randall Kennedy
  • Khaled Khalifa, writer
  • Parag Khanna, author
  • Laura Kipnis, Northwestern University
  • Frances Kissling, Center for Health, Ethics, Social Policy
  • Enrique Krauze, historian
  • Anthony Kronman, Yale University
  • Joy Ladin, Yeshiva University
  • Nicholas Lemann, Columbia University
  • Mark Lilla, Columbia University
  • Susie Linfield, New York University
  • Damon Linker, writer
  • Dahlia Lithwick, Slate
  • Steven Lukes, New York University
  • John R. MacArthur, publisher, writer
  • Susan Madrak, writer
  • Phoebe Maltz Bovy, writer
  • Greil Marcus
  • Wynton Marsalis, Jazz at Lincoln Center
  • Kati Marton, author
  • Debra Mashek, scholar
  • Deirdre McCloskey, University of Illinois at Chicago
  • John McWhorter, Columbia University
  • Uday Mehta, City University of New York
  • Andrew Moravcsik, Princeton University
  • Yascha Mounk, Persuasion
  • Samuel Moyn, Yale University
  • Meera Nanda, writer and teacher
  • Cary Nelson, University of Illinois at Urbana-Champaign
  • Olivia Nuzzi, New York Magazine
  • Mark Oppenheimer, Yale University
  • Dael Orlandersmith, writer/performer
  • George Packer
  • Nell Irvin Painter, Princeton University (emerita)
  • Greg Pardlo, Rutgers University – Camden
  • Orlando Patterson, Harvard University
  • Steven Pinker, Harvard University
  • Letty Cottin Pogrebin
  • Katha Pollitt, writer
  • Claire Bond Potter, The New School
  • Taufiq Rahim, New America Foundation
  • Zia Haider Rahman, writer
  • Jennifer Ratner-Rosenhagen, University of Wisconsin
  • Jonathan Rauch, Brookings Institution/The Atlantic
  • Neil Roberts, political theorist
  • Melvin Rogers, Brown University
  • Kat Rosenfield, writer
  • Loretta J. Ross, Smith College
  • J.K. Rowling
  • Salman Rushdie, New York University
  • Karim Sadjadpour, Carnegie Endowment
  • Daryl Michael Scott, Howard University
  • Diana Senechal, teacher and writer
  • Jennifer Senior, columnist
  • Judith Shulevitz, writer
  • Jesse Singal, journalist
  • Anne-Marie Slaughter
  • Andrew Solomon, writer
  • Deborah Solomon, critic and biographer
  • Allison Stanger, Middlebury College
  • Paul Starr, American Prospect/Princeton University
  • Wendell Steavenson, writer
  • Gloria Steinem, writer and activist
  • Nadine Strossen, New York Law School
  • Ronald S. Sullivan Jr., Harvard Law School
  • Kian Tajbakhsh, Columbia University
  • Zephyr Teachout, Fordham University
  • Cynthia Tucker, University of South Alabama
  • Adaner Usmani, Harvard University
  • Chloe Valdary
  • Lucía Martínez Valdivia, Reed College
  • Helen Vendler, Harvard University
  • Judy B. Walzer
  • Michael Walzer
  • Eric K. Washington, historian
  • Caroline Weber, historian
  • Randi Weingarten, American Federation of Teachers
  • Bari Weiss
  • Sean Wilentz, Princeton University
  • Garry Wills
  • Thomas Chatterton Williams, writer
  • Robert F. Worth, journalist and author
  • Molly Worthen, University of North Carolina at Chapel Hill
  • Matthew Yglesias
  • Emily Yoffe, journalist
  • Cathy Young, journalist
  • Fareed Zakaria
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1 Comentarios.

  1. Muchas gracias, Javier, por compartir esta carta tan urgente. Un saludo.

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