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Microsoft acusa a Linux

Como era de esperar (ver los artículos «Los peligros del acuerdo entre MS y Novell» y «Movidas empresariales«), lo que comenzó como una insinuación se ha confirmado: El CEO de Microsoft, Steve Ballmer, ha dicho oficialmente: «Linux usa nuestra propiedad intelectual«.

Finalmente, Microsoft acaba de desnudar toda su estupidez, echando mano al último recurso que le quedaba para combatir el crecimiento de Linux y el software libre en general: decir que, de alguna manera, Linux incluye sus ideas.

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Movidas empresariales

El mundo del software libre no tiene descanso por estos días. Llueven novedades sobre movidas comerciales y legales de empresas como Oracle, Microsoft, Sun, RedHat y Novell.

A continuación, un breve detalle de las novedades más relevantes (e impactantes) de estas últimas semanas.

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Los peligros del acuerdo entre Microsoft y Novell

Es noticia en todos los medios que Microsoft y Novell han suscripto un acuerdo mediante el cual el primero se convierte en revendedor de SUSE Linux (lo digo de nuevo, porque una sola vez no alcanza: Microsoft vende una distribución de Linux) y además se compromete a no demandar a los usuarios de SUSE (y viceversa) por violaciones de patentes.

Este acuerdo entraña muchos riesgos, y no son pocas las voces de alerta que se han alzado desde diversos sectores. Para confirmar todos los temores, han comenzado las amenazas del CEO de Microsoft, Steve Ballmer.

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Microsoft y la Agencia Nacional de Seguridad de los EE.UU.

Desde el movimiento del software libre siempre se ha alertado que el software privativo, distribuido en forma de código binario cerrado, representa una grave amenaza contra la privacidad de las personas.

La reacción usual de muchos, cuando se les dice que si uno solamente recibe el código binario no puede saber a ciencia cierta qué es lo que hace el programa (y qué es lo que no hace), es de incredulidad. Generalmente se muestran excépticos ante la posibilidad de que una empresa incluya funciones ocultas en los programas cuyo código binario comercializa.

Aunque hay gran cantidad de casos demostrados de prácticas de este tipo (inclusión de Spyware, Rootkits, etc.), ninguno alcanza la magnitud que tendría, de ser cierta, la relación entre Microsoft y la Agencia Nacional de Seguridad de los EE.UU. (NSA).

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Entrevista al CEO de MySQL

Via Barrapunto encontré una entrevista realizada al CEO de la empresa MySQL AB, Marten Mickos. Me asombró gratamente el buen nivel de las preguntas y la excelente calidad de las respuestas (precisas, sintéticas y clarificadoras).

En la misma trata temas como el modelo de negocios de una empresa «open source«, la dinámica de los desarrollos libres, su relación con la competencia (fundamentalmente con Oracle), los casos de éxito más importantes de MySQL y los peligros de las patentes de software; aportando algunos detalles muy curiosos (¡¿Oracle usa MySQL?!)

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El lado oscuro de Microsoft

«Hijacking the world. The dark side of Microsoft» (Secuestrando al mundo. El lado oscuro de Microsoft«) es el título de un excelente libro escrito por Roberto Di Cosmo, en donde se ponen de manifiesto (de forma clara y contundente) las maniobras fraudulentas de Microsoft.

Fue escrito en el año 1998 en francés y poco tiempo después apareció la traducción al inglés. La novedad es que hoy me he encontrado con que ha sido publicado bajo una licencia de Creative Commons, y puede descargarse en formato PDF.

Roberto Di Cosmo es un científico italiano radicado en Francia, que tuve la suerte de conocer en una Escuela de Verano en la UNRC.

De recomendada lectura (¡y más ahora que es gratuito!).

Actualización del 3 de diciembre de 2006: He publicado este libro en varios formatos.

¿Microsoft?

Cuando escribí este artículo no esperaba ni mucho menos la repercusión que ha tenido. Además de ser incluido y comentado en varias decenas de foros, he recibido comentarios, críticas y sugerencias de muchos lectores.

Desde hace tiempo tengo pensado realizar una reedición, incorporando varias sugerencias y aclarando aspectos que no han sido expuestos del todo correctamente.

Invito a quienes tengan sugerencias que hacer sobre el texto, a que comenten esta entrada. Desde ya, muchas gracias.

Software libre versus software privativo

Hace ya varios años he escrito un par de artículos, uno introductorio al concepto de software libre y otro comparándolo con el software privativo (o propietario).

El objetivo de esta entrada del blog es recibir opiniones, sugerencias y críticas. Todas, tanto positivas como negativas, serán bienvenidas.

Fin del soporte para Windows 98/ME

Bromas aparte sobre la calidad del soporte de Microsoft a sus productos, a partir del día 11 de julio del 2006, finaliza el soporte para Windows 98, Windows 98SE y Windows ME.

Según la noticia de United Press, a fines del 2005 se estimaba que el total de ususarios de estas versiones alcanzaba los 73 millones (teniendo en cuenta solamente los productos licenciados).

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Microsoft y las versiones «beta»

Este es un ejemplo muy curioso acerca de Microsoft y las versiones beta de sus productos.

Desde hace un tiempo, MS ofrece un servicio de alojamiento de dominios donde ofrece servicios de e-mail y mensajería instantánea (intentando competir con Google.

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